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Por Carlos Orsi

Texto de Carlos Orsi para sua palestra no estande da Biblioteca Nacional na Bienal de São Paulo. Publicado anteriormente no site do autor.

O tema de hoje, “desafios da ficção científica para jovens e crianças”, é especialmente interessante pelo simples fato de se reconhecer que há um desafio: é muito fácil, se pararmos para pensar, pressupor que a ficção científica é, de fato, um gênero voltado para jovens e crianças, e que o verdadeiro desafio estaria em escrevê-la para adultos!

Ficando numa anedota pessoal: há vários anos, eu estava na sede de uma grande editora, cujo nome não declinarei, para fazer um serviço de jornalismo, quando o editor que me havia contratado para a empreitada perguntou se eu também escrevia ficção.

Quando eu lhe disse que era escritor de ficção científica, ele, provavelmente achando que me fazia um enorme favor, começou a citar nomes de editoras de livros juvenis: “Então, por que você não procura a Ática, ou…” Enfim, fiquei sem jeito de explicar para ele que literatura de ficção científica não é, automaticamente, literatura juvenil. Apenas sorri, fingindo estar agradecido.

Ano passado, participando da Feira de Livros de Porto Alegre, encontrei a mesma situação: num jantar, acabei dividindo a mesa com uma funcionária de uma grande editora brasileira, cujo nome também não mencionarei, mas que é muito maior que a primeira, e que se disse extremamente frustrada por não conseguir dar um jeito de classificar o trabalho de alguns autores que vendem muito bem no exterior e que ela gostaria de promover no Brasil, mas que faziam uma “coisa meio ficção científica, só que não para crianças”.

Um nome que ela citou foi China Mielville, que se vocês não conhecem, é um autor britânico de grande sucesso que escreve livros bem complexos e sofisticados, com uma cara de ficção científica misturada à fantasia.  O problema dela era “vender” para o dono da editora a ideia de que sim, esse cara faz uma coisa meio ficção científica, mas não, não é voltado para crianças e adolescentes e, sim, é literatura séria. Simplesmente parece não existir espaço para uma “coisa” assim no mapa conceitual do establishment literário brasileiro.

Imagino que seria muito fácil pôr a culpa dessa identificação automática da ficção científica com o juvenil no cinema – afinal, quem dá bilheteria para os grandes sucessos do gênero, se não hordas de adolescentes? Mas a raiz do engano vem, na verdade, de mais longe. Vem das Viagens Extraordinárias de Jules Verne.

A série de romances que compõe as Viagens, e que inclui títulos como 20 Mil Léguas Submarinas e Viagem ao Centro da Terra, foram concebidas por Verne e por seu editor, na segunda metade do século retrasado, como folhetins paradidáticos, publicados como uma espécie de suplemento literário de um periódico infanto-juvenil chamado Revista de Educação e Recreação.

Essa concepção, da obra ficcional como uma espécie de “colherada de açúcar” que ajuda o xarope amargo da ciência a descer pela goela dos jovens, ainda persegue a ficção científica em várias partes do mundo. De fato, segue tendo muita força na mentalidade editorial brasileira que, a despeito dos enormes avanços feitos pela máquina de propaganda da indústria cultural americana, segue amplamente colonizada pelo pensamento francês.

Nessa concepção, a ficção científica só se justifica como uma espécie de embuste didático, a tal da “colher de açúcar” de que falei antes: o livro de ficção científica passa a ser um livro-texto de sala de aula, só que disfarçado com personagens e diálogos.

Se, hoje em dia, a maior parte dos autores de ficção científica para o público em geral – que escrevem livros que podem ser lidos por jovens ou adultos, sem um público-alvo específico em mente – já aprendeu a escapar dessa armadilha, de produzir um mero livro didático com enfeites, no caso do autor de ficção científica escrita tendo como alvo específico os jovens, a situação é mais complexa.

E é mais complexa porque não dá para – ao menos, eu não vejo como –escapar da responsabilidade didática. No caso específico de Nômade, meu romance juvenil de aventura espacial: sabendo o que é a educação no Brasil, eu não teria sido capaz de me olhar no espelho depois de terminar o livro se não tivesse usado a história para, não necessariamente passar conceitos científicos (embora eu tenha me esforçado para contrabandear um pouco de ecologia e um pouco de física newtoniana no enredo), mas para tentar mostrar o que é pensar cientificamente.

Meus personagens avançam pela história por meio de raciocínios lógicos, do acúmulo de evidências, de conclusões tiradas da experiência. Exatamente como fazem os cientistas. Na verdade, a decisão de escrever Nômade como ficção científica e não como, por exemplo, um conto de fadas ou uma fantasia contemporânea à la Harry Potter, veio exatamente do desejo de expor os jovens a esse tipo de pensamento e de visão de mundo.

E é aí, claro, que aparece o desafio: acho que foi Bertold Brecht quem disse, e cito de cabeça então estas provavelmente não são as palavras exatas dele, mas enfim, que disse algo do tipo, o pior veículo para uma ideia é uma história chata, uma história que não entretém. É pelo entretenimento que o conceito de fundo, a “mensagem”, por assim dizer, é passada do modo mais eficaz.

O livro não podia, portanto, ser um sermão. E aí é que entra o difícil equilíbrio: é muito tentador sacrificar a mensagem em nome do entretenimento, ou o entretenimento em nome da mensagem. Não transigir com nenhuma das duas missões é o mais difícil.

Alguém já disse que quem tem a obrigação de transmitir mensagem é o correio, livros servem para outra coisa. E eu concordo, em se tratando de livros em geral. Mas faço exceção quando o assunto é literatura escrita especificamente para o público jovem. O autor adulto que escreve tendo em vista um leitor ainda em formação, uma, duas ou várias décadas mais novo – e, portanto, menos experiente – do que ele próprio tem uma responsabilidade especial. Ele está dizendo algo para alguém que talvez ainda não esteja pronto para julgar o que é dito.

Pior, um escritor profissional tem à mão toda uma técnica – ferramentas de estilo, de retórica – contra a qual o jovem talvez ainda não esteja preparado para se defender.

Antes que alguém me pergunte, não acho que livros ruins corrompam os jovens, e não acredito, de jeito nenhum, que uma menina de 12 anos vá sofrer traumas horríveis e irreparáveis se, por acaso, pegar o 50 Tons de Cinza da mamãe para ler escondido. A aventura de ler um livro “proibido” talvez até lhe faça bem. Trangressão faz parte do processo de amadurecimento.

Mas um livro escrito para jovens e vendido como obra juvenil pertence a um quadro conceitual bem diverso do da “obra maldita”, e o autor que aceita trabalhar dentro desse quadro aceita, também, responsabilidades especiais. Pode ser subversivo? Claro que pode! Monteiro Lobato foi, e ainda é, extremamente subversivo.

Mas tem de ser com jeitinho. Além da responsabilidade de que falei anteriormente, há ainda o fato, mercadológico, de que a maioria dos livros infanto-juvenis são, no fim, escolhidos por adultos, sejam pais ou professores. No Brasil, principalmente, à exceção de fenômenos como Harry Potter ou Jogo Vorazes, os livros juvenis que vendem são os adotados por escolas. Que foram, digamos, previamente “censurados” por professores.

Acho que ficou faltando falar na questão da linguagem: o que é uma linguagem adequada para escrever para o jovem?

Escrevi Nômade tentando ser, sempre, muito claro, e sempre o mais simples possível, mas nunca mais simples do que isso. Existe uma diferença entre simplificar e emburrecer, entre ser claro e ser condescendente, e há que se confiar no instinto de autor para ver onde está a linha.

O fato de o livro ser “de ficção científica” trouxe desafios especiais quanto ao tratamento da linguagem? Na verdade, não. O truque que usei foi apresentar os conceitos científicos mais estranhos ao dia-a-dia do adolescente comum – digamos, sobre como as coisas se movem num vácuo sem gravidade – por meio de exemplos concretos: jogue meu protagonista num vácuo sem gravidade.

Se a apresentação do conceito se desenrola de modo concomitante à ação, o fato de o leitor supostamente ignorar o que está sendo explicado deixa de ser um fator de alienação e se torna um fator de suspense. E suspense puxa o leitor para dentro do livro – que é, no fim, o que todo escritor quer.

Antes de encerrar, uma palavra final (ou, algumas palavras finais) sobre o debate, tão velho quanto o Cometa de Halley e que, como ele, parece retornar uma vez a cada geração – pelo menos – sobre a questão da literatura “de entretenimento”.

Afinal, esse conceito de “literatura de entretenimento” se opõe a quê? “literatura de aborrecimento”? de “entediamento”? Se são essas as opções, certamente prefiro estar do lado dos entertainers! Mas, claro, os mesmos autores que talvez se ofendam ao verem seus livros classificados como “obras de entretenimento” provavelmente também ficariam ofendidos com a classificação de “livros chatos”.

Eu ousaria propor uma distinção baseada não nas dicotomias fáceis entre “linguagem” e “narrativa” ou “realismo” e “fantástico” (e, aí, entre “fantástico literário” e “pulp”), mas num plano cartesiano com dois eixos: “esforço cognitivo” e “recompensa cognitiva”.

“Esforço cognitivo” seria uma medida de quanto o leitor precisa trazer para a obra, a fim de desfrutá-la no nível pretendido pelo autor: leituras anteriores, experiência de vida, atenção a detalhes, sofisticação intelectual, etc. Já “recompensa cognitiva” seria o que o leitor leva da obra: ela transforma sua vida? enriquece seu universo emocional? muda, ou ao menos aprofunda, seu modo de encarar pessoas e situações? Quando você fecha o livro, o azul do céu parece diferente do que era quando você o abriu? Ou o texto apenas reforça, reafirma, regurgita o que você já sabia, já acreditava, já imaginava ou o que gostaria de saber, de acreditar e de imaginar, só que com uma roupagem retórica e textual mais sofisticada? O livro mexeu com você, ou apenas ajudou a passar o tempo?

Eu apostaria que uma plotagem de obras escolhidas ao acaso, lançadas neste gráfico, não revelaria nenhuma diferença sensível entre as obras tidas como “literárias” e as tidas como “de entretenimento”.

Talvez se formasse um aglomerado de obras “de entretenimento” na parte mais baixa do eixo do esforço cognitivo, e de obras “literárias” mais para o alto, mas mesmo esses aglomerados não seriam significativos, em comparação com o caos geral da distribuição dispersa. Principalmente sobre o eixo da “recompensa” – que é, ora bolas, o que realmente interessa.

Imagem: Detalhe de Porträt des Astronomen Nikolaus Kratzer, de Hans Holbein, de 1528.

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